Interview met Conchita en Peter
van Antiquariaat Boek & Glas

door Vincent van de Vrede

Mooie boeken en prompte levering

Boek & Glas was in 1996 een van de eerste boekhandels die zich bij Antiqbook aansloot. De verkoop via het internet heeft altijd goed gelopen: van prijsontwikkelingen zoals zich die de laatste jaren voordeden, blijkt deze winkel geen hinder te ondervinden. Eigenaren Conchita en Peter van der Linde genieten van hun zaak, die zich steeds meer richting echt antiquariaat ontwikkelt. Een gesprek over boeken, glas en bijzondere verzamelingen.

Conchita en Peter leren elkaar in 1989 kennen. Niet lang daarna nemen ze een tweedehands kledingwinkel aan de overkant van de straat waar ze wonen over, waar ze ook boeken beginnen te verkopen. De eigen collectie van Peter vormt hiervoor de basis, maar deze wordt al snel uitgebreid met aankopen bij veilingen als die van Burgersdijk en Niermans, waar Conchita en Peter veel moderne literatuur inkopen. Al snel ontstaat een redelijke voorraad van enkele duizenden titels, veelal literatuur. Als de laatste restanten kleding uitverkocht zijn, gaan ze verder onder de naam Boek & Glas.



Dit laatste woord verwijst naar Conchita's vorige handel: Ik had een winkel in de Antiek Looier op de Elandsgracht, waar ik allerlei snuisterijtjes verkocht. Daar had ik ook een grote glascollectie. Je moet dan denken aan allerhande gebruiksglas uit de jaren twintig tot vijftig. Glazen, schalen, noem maar op. Ik richtte me vooral op glas uit Leerdam en Maastricht, de grote centra voor glas in Nederland. De bekende glasontwerper Copier werkte bijvoorbeeld in Leerdam. De glascollectie uit de Looier nam ik mee naar onze nieuwe winkel, en zo kwam deze dus Boek en Glas te heten.

In de loop der jaren nemen de boeken echter al snel de overhand.
Peter vertelt:

Ik denk dat we nu voor 90% boeken verkopen. Er is nog wel veel interesse voor het glas, zeker ook mensen die de winkel bezoeken en eigenlijk voor boeken komen, blijken ook geÔnteresseerd in onze glascollectie. Het is dus niet zo dat we echt met twee verschillende soorten publiek te maken hebben. Maar we doen nog maar weinig met glas.

In 1998 verlaten ze de winkel op de hoek aan de overkant van de straat en zetten de verkoop voort vanuit de winkeltjes waar ze al wonen. Dit viel samen met een verschuiving naar de verkoop via internet. De winkel werd steeds meer bezocht voor het ophalen van op Antiqbook gevonden boeken.

Opvallend bij Boek en Glas is de stabiele, geleidelijke ontwikkeling.

Er zijn nooit grote pieken of dalen geweest, maar de collectie groeit gestaag door. Het ontwikkelt zich langzaam maar zeker richting echt antiquariaat, al zal er aandacht blijven voor goede tweedehands boeken op het gebied van de moderne Nederlandse literatuur. Conchita voegt toe: En vertaalde literatuur als de Russen en Flaubert zullen we ook altijd blijven houden. Een echte specialisatie ligt op Nederlandse letterkunde. Momenteel worden de negentiende eeuwse boeken beschreven. En in samenwerking met Paul Kouwenberg wordt ook gewerkt aan de achttiende en zeventiende eeuw. Tegen het einde van het jaar hopen ze ook deze boeken aan te bieden.

Een andere specialisatie is typografie, in de ruime zin van het woord; ook boeken over boeken, boekhandel e.d.

Hier is een mooie voorraad van aanwezig is de winkel. Peter is van huis uit neerlandicus, maar is ook altijd zeer geÔnteresseerd geweest in boekdrukken, typografie en grafisch ontwerpen. Hij had zelfs jaren een zeefdrukkerij naast zijn baan als leraar Nederlands: Ik deed veel drukwerk voor tentoonstellingen van musea. Grote panelen met tekst en beeld. Zo heb ik bijvoorbeeld de overzichtstentoonstelling van Grotius gedaan in Slot Loevestein. Mijn panelen staan daar trouwens nog steeds. Inmiddels werkt hij nog als bibliothecaris bij een waterkundig adviesbureau, drie dagen in de week. De resterende tijd gaat uiteraard naar Boek & Glas. Conchita werkt fulltime in de boekhandel.

Wat is eigen aan de zaak?

Conchita noemt zonder aarzelen: Onze prompte levering en de goede, complete staat van de boeken. Daar zijn we heel precies in. We proberen zoveel mogelijk mooie, gave boeken in te kopen. En complete, dus altijd met stofomslag. We zijn minder uit op eerste drukken. Natuurlijk zijn er soms echt bijzondere, zeldzame boeken die in wat minder goede staat verkeren, die je niet kunt laten liggen. Maar voor ons moeten de boeken er in principe ontzettend goed uitzien. Scheefgelezen paperbacks zul je bij ons dus niet aantreffen. En dan de levering: wat voor vier uur besteld wordt, gaat diezelfde dag nog op de post.

Bij Boek & Glas staan twee kapiteins aan het roer, maar zij vullen elkaar volmaakt aan: zo komt de vakkennis van Peters studies (naast Nederlands ook bibliotheekwetenschap) zeer goed van pas en doet Conchita 99% van de inkoop. Ze is daarbij heel bewust en zakelijk:

Als ik ergens kom voor een inkoop, neem ik soms maar vijf boeken mee. Ik ben heel streng. Wat we inkopen wordt al uitgezocht voordat het in de winkel komt. De rest gooien we weg. Zo staan er in de winkel dus alleen maar boeken die ingevoerd zijn of kunnen worden en hebben we geen overtollige voorraden. Prettig omdat je zo niet alleen goed met de ruimte omgaat, maar ook het overzicht houdt.

Ondanks de hoge kwaliteit van de voorraad en de specialisaties zijn Conchita en Peter niet duur.

Een redelijke paperback bieden ze al aan voor acht of negen euro. In de ruim tien jaar dat ze nu op internet staan (met inmiddels ruim negentienduizend titels), hebben ze ook nooit een opvallende daling in de verkoop meegemaakt. De prijsdalingen die zich de laatste jaren voordeden op internet, troffen hen niet: de verkoop is constant gebleven.
Rijk hoeven ze ook niet te worden, zegt Peter:We zijn niet uit op het grote geld. De liefde voor het boek staat voorop. We zijn heel prettig bezig zo in de winkel. We hebben geen auto en gaan niet op vakantie, maar hier thuis hebben we een hele wereld gecreŽerd. En onder 'thuis' kan winkel en woning worden verstaan: ze wonen en werken in twee samengevoegde panden aan de Aagje Dekenstraat, in een negentiende-eeuwse buurt in de hoofdstad. Aan de voorzijde bevindt zich de boekwinkel

Tot slot nog even aandacht voor de bijzondere verzamelingen van Conchita.

Zij heeft een kast met een aantal bijzondere collecties, alle keurig gerubriceerd in mappen: Ik verzamel boekhandelsetiketten, je weet wel van die kleine plakkertjes met de naam van een boekhandel die je in veel boeken vindt. Soms wordt daarop trouwens ook de binder vermeld. De leukste vind ik de etiketjes in de vorm van een boek. Verder verzamel ik boekenleggers, maar het is daarbij heel moeilijk om aan mooie, oude exemplaren te komen. Ook heb ik een collectie fondskaarten, waarop uitgevers hun nieuwe aanbod aanprijzen. Sinds een half jaar heeft Conchita nog een nieuwe verzameling opgebouwd: ansichtkaarten waarbij lezende mensen het centrale thema zijn. Ze vertelt: Bijna alle kaarten die ik heb zijn gelopen, dat wil zeggen beschreven en verstuurd. Dat is ook leuk, omdat je zo nog kunt achterhalen uit welke tijd een kaart stamt. Toen ik ermee begon,ging het heel vlug. Ik kocht de meeste via Qoop.nl of Marktplaats en had er al snel zo'n vijf-, zeshonderd. Maar sinds een week of drie vind ik ze bijna niet meer. Ik weet niet waarom. Heel opvallend bij die kaarten is overigens ook het volgende. Bijna allemaal zijn het lezende vrouwen of kinderen die worden afgebeeld. Ik heb maar drie kaarten van mannen die lezen. Die zijn dus kennelijk erg zeldzaam. Als er nog mensen zijn die zo'n kaart bezitten, dan hoor ik het graag!

Loading...